lundi 30 novembre 2015

Les Eskimos, champions de la Coupe Grey

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Publié par La Presse Canadienne le dimanche 29 novembre 2015 à 08h29. Modifié par Charles Payette le lundi 30 novembre 2015
Les Eskimos, champions de la Coupe Grey
La Presse Canadienne
(98,5 Sports) - Les Eskimos d'Edmonton ont remporté la 103e Coupe Grey en battant le Rouge et Noir d'Ottawa, 26-20, dimanche soir.
Tirant de l'arrière par 13 points au premier quart, les Eskimos n'ont jamais abandonné et ils ont vaincu le Rouge et Noir, l'équipe cendrillon de la dernière saison.

La course payante d'une verge Jordan Lynch avec 3:17 à faire a permis aux Eskimos de l'emporter. Lynch a inscrit le touché sur une situation de troisième essai et une verge pour couronner une séquence de cinq jeux et 78 verges. La passe de trois verges du quart Mike Reilly en direction d'Akeem Shavers sur la transformation de deux points a effacé un déficit de 20-18.

Sur la séquence, l'entraîneur-chef Chris Jones a demandé de revoir une décision de passe incomplète sur laquelle il y avait eu de l'obstruction de la part de Brandon Sermons du Rouge et Noir. Cette décision renversée a permis aux Eskimos de reprendre le ballon à la ligne de 10 verges du Rouge et Noir.

Ce fut une fin de match excitante au Investors Group Field pour la salle comble de 36 634 spectateurs, la deuxième plus petite foule pour un match de la Coupe Grey depuis 1975. C'était la quatrième fois que le match de championnat de la Ligue canadienne de football était disputé au Manitoba, la première fois depuis 2006.

Les Eskimos ont assuré leur premier titre de la coupe Grey depuis 2005 et leur 14e en 25 participation. Seuls, les Argonauts de Toronto (16) en totalisent plus.

Les Eskimos ont aussi terminé la saison en récoltant une 10e victoire de suite, toutes survenues après que Reilly eut effectué un retour au jeu comme partant de l'équipe. Il a subi une blessure au genou lors du match d'ouverture de la saison, une défaite face aux Argonauts.

Le Rouge et Noir a quant à lui connu une fin un peu plus amère, participant à sa première finale de la Coupe Grey depuis une défaite de 26-23 contre les Eskimos en 1981. Le dernier championnat de la LCF de la ville d'Ottawa est survenu en 1976 avec les défunts Rough Riders.

«Ce n'est pas de la frustration, mais bien de la déception, a déclaré l'entraîneur du Rouge et Noir, Rick Campbell. Ce n'est définitivement pas une place à être si vous n'aimez pas les hauts et les bas. Ça fait partie de la réalité du monde du sport. Je suis tellement fier de ces gars et tellement fier d'être leur entraîneur. Et c'est ce qui rend les choses si décevantes, de se rendre si loin et de ne pas terminer le travail.»

L'affrontement a été plutôt défensif, surtout en deuxième demie alors que les Eskimos ont eu le dessus sur le Rouge et Noir 9-4. Après avoir tiré de l'arrière 13-0 tôt au premier quart, les Eskimos ont dominé 26-7 au chapitre des points marqués.

«Nous avons eu l'occasion de changer le vent de côté et nous n'avons pas réussi les jeux, a déclaré le quart du Rouge et Noir, Henry Burris. Ils ont trouvé le moyen de nous tenir à l'extérieur du terrain. Nous avons eu des chances de creuser l'écart.»

Les joueurs des Eskimos ont empoché 16 000$ pour la victoire tandis que les joueurs du Rouge et Noir ont récolté 8000$. Le match a été présenté sous une température de moins-5 degrés, mais le facteur vent faisait en sorte que le mercure atteignait moins-10.

Jones a maintenu une fiche de 26-10 en saison régulière au cours de ses deux saisons à la barre des Eskimos. La question est maintenant de savoir s'il va demeurer avec l'équipe alors que les Roughriders de la Saskatchewan vont demander la permission de discuter avec lui pour lui offrir les fonctions d'entraîneur et de directeur général.

Lynch a inscrit le touché sur une situation de troisième essai et une verge pour couronner une séquence de cinq jeux et 78 verges. La passe de trois verges du quart Mike Reilly en direction d'Akeem Shavers sur la transformation de deux points a effacé un déficit de 20-18.

Sur la séquence, l'entraîneur-chef Chris Jones a demandé de revoir une décision de passe incomplète sur laquelle il y avait eu de l'obstruction de la part de Brandon Sermons du Rouge et Noir. Cette décision renversée a permis aux Eskimos de reprendre le ballon à la ligne de 10 verges du Rouge et Noir.

Ce fut une fin de match excitante au Investors Group Field pour la salle comble de 36 634 spectateurs, la deuxième plus petite foule pour un match de la Coupe Grey depuis 1975. C'était la quatrième fois que le match de championnat de la Ligue canadienne de football était disputé au Manitoba, la première fois depuis 2006.

Les Eskimos ont assuré leur premier titre de la coupe Grey depuis 2005 et leur 14e en 25 participation. Seuls, les Argonauts de Toronto (16) en totalisent plus.

Mike Reilly, joueur le plus utile

Le quart-arrière des Eskimos d'Edmonton, Mike Reilly, a été nommé joueur le plus utile de la 103e finale de la Coupe Grey.

Le receveur Shamawd Chambers a quant à lui mis la main sur le titre du joueur canadien le plus utile de la rencontre. Il a capté deux passes et amassé 49 verges au sol.

Reilly a complété 21 de ses 35 tentatives pour des gains de 269 verges, deux touchés et aucune interception dans une victoire de 26-20 face au Rouge et Noir d'Ottawa, dimanche.

Il a aussi rejoint Akeem Shavers pour compléter une transformation de deux points à la suite du touché de la victoire. Reilly a mené les Eskimos au chapitre des verges au sol avec 66 verges.

Les félicitations du premier ministre

Le premier ministre Justin Trudeau a fait aujourd'hui la déclaration suivante pour féliciter l'équipe des Eskimos d'Edmonton d'avoir remporté la 103e Coupe Grey :

« Au nom de tous les Canadiens et de toutes les Canadiennes, je félicite les Eskimos d'Edmonton d'avoir remporté la 103e Coupe Grey en battant le ROUGE et NOIR d'Ottawa, sur le terrain du stade Investors Group Field, à Winnipeg, au Manitoba.

« Les deux équipes peuvent être très fières de leurs saisons remarquables, remplies d'exploits sportifs sensationnels, qu'elles ont fait vivre à leurs amateurs au cours des six derniers mois.

« La Coupe Grey reste l'un des événements sportifs les plus populaires au Canada. Elle attire chaque année des centaines de milliers d'amateurs de toutes les régions de notre grand pays. C'est une longue tradition qui remonte à 1909, lorsque le gouverneur général Earl Grey a fait don de la première Coupe Grey à la Ligue canadienne de football.

« Au moment où l'équipe des Eskimos d'Edmonton remporte cette coupe historique une autre fois, je pense à tous les jeunes qui ont été inspirés par les joueurs de cette année et qui rêvent de gagner un jour la plus haute distinction du football canadien.

« Permettez-moi à nouveau d'adresser mes félicitations aux deux équipes et à la Ligue canadienne de football pour une autre excellente saison. »